woensdag, april 11, 2018

Wielerjaarboek nr 43 van Bernard Callens

Eindelijk hebben we hier na, het dient gezegd een fijn gesprek in Blankenberge, het 43ste (!) Wielerjaarboek van Bernard Callens in handen. Het boek blijft, samen met de jaarboeken van ondermeer Velo van Joël Godaert en Tony Landuyt en De Internationale Wielergids, een onmisbaar ding voor wielerfanaten. Niet in het minst voor zij die ook het jeugdwielrennen op de voet willen volgen, want nét daarin excelleert het jaarlijkse standaardwerk van Callens.

Zijn eerste wielerjaarboek dateert al uit het gezegende jaar 1975, ooit
door ons, waar is de tijd, ook al opgehaald in Blankenberge. Sindsdien is Bernard Callens die qua wielermeningen en opiniëring zelden een blad voor de mond houdt, passioneel en zonder omzien op zijn elan blijven doorgaan. Zo heeft de Blankenbergenaar inmiddels zowat in zijn dooie eentje voor bijna een halve eeuw wielergeschiedschrijving gezorgd. Je zou het voor minder en geheel terecht een waar levenswerk noemen. Zelfs het woord “missie” waar men maar beter omzichtig mee omspringt, mag hier toepasselijk worden gebruikt. In een KW-artikel van 16/3/2018 blikt Bernard Callens, samen met wielerjournalist Tom Vandenbussche terug. Na te lezen via deze link.


zondag, april 08, 2018

Parijs Roubaix is een Gevoel

Parijs-Roubaix is geen koers maar een Gevoel!

woensdag, maart 28, 2018

Twintig jaar KOERSmuseum!

Time flies like wheels on a gravel road” of wat had je gedacht. Gisteren werd in het Roeselaarse wielermuseum dat net met de nieuwe naam KOERS werd gezegend, het twintigjarig bestaan gevierd. Twintig jaar al maakt en schrijft
Jacques Sys (l) over Top 1000 van de Belgische wielrenners
men in Roeselare de geschiedenis van de koers. En van de fiets. Het museum, neemt straks na een tijdelijk verblijf in de Paterskerk opnieuw zijn intrek op de vertrouwde oude locatie aan het Polenplein. De heropening van het totaal gerenoveerde wielerpand staat gepland voor zondag 9 september 2018. Gisteren werd dan ook in het ruime en warme gezelschap van de "Vrienden van het Wielermuseum" op serene wijze afscheid genomen van de Paterskerk. De Vrienden, die maar wat graag door het leven gaan als de Jempi's, kregen onder de vorm van een kom soep en een paar sneden brood een passend en sober laatste avondmaal geserveerd. Maar veel verrassender nog was de attentie die hen later bij het afhalen van hun nieuwe lidkaart te beurt viel. Elk lid van de Vrienden werd gisterenavond immers een cadeau-exemplaartje aangeboden van het imposante boek de "Top 1000 van de Belgische wielrenners" van Jacques Sys. Het boek dat recent ook al in het Wielermuseum werd voorgesteld, heeft alles om nu al de status van topklassieker te claimen. Achteraf was er in de buurt van de Paterskerk dan ook geen enkele "Jempi" te vinden die na de viering niet dankbaar én met de gelukzalige glimlach van de grote wielerdagen blijgemoed naar huis trok. Zéér graag op dus naar nog 's twintig mooie wielerjaren!


#KOERSmuseum #vanrsl #wielergeschiedenis

Extern:
KOERSmuseum.be
wielermuseum.be
Het wielermuseum onderweg
Stad Roeselare
Top 1000 van de Belgische wielrenners

zondag, maart 18, 2018

Un capolavoro!

Dat was het zeker, die raid gisteren in Milaan-Sanremo van Vincenzo Nibali: "Un capolavoro!". Een meesterstukje. Straf en héél erg verdiend. Vincenzo zal nooit alle vijf de monumenten winnen maar zijn erelijst geeft hem nu al een ereplaats bij de grootste monumenten van het wielrennen...

vrijdag, maart 16, 2018

Al honderd keer

Ik ben misschien al honderd keer de Poggio opgereden. Die helling ligt dicht bij Monaco, waar ik woon. Op training heb ik Milaan-Sanremo al veel gewonnen (lacht). Dan rijd ik er mijn vrienden af en denk ik: ‘Ik ga winnen, ik ga winnen!’ Alleen aankomen op de Via Roma, dat is de ultieme droom.

Philippe Gilbert blijft een man naar ons hart! Zelden een blad voor de mond nemend en op late leeftijd nog altijd even blij als een kind dat ie op een fiets mag zitten! Na zestien jaar (16!) bestaan als wielerprof nog even gretig als toen ie in 2002 zijn debuut maakte... #striveforfive... Hier geloven wij er alvast in!


donderdag, maart 15, 2018

Aanstormende jonge sprinters

Lookalikes in het peloton? Als je't mij vraagt lijken die aanstormende jonge sprinters in meer dan een opzicht wel echt op elkaar... Gisteren was Fabio Jakobsen aan het feest in Nokere. Maar het antwoord van Kristoffer Halvorsen zal volgens mij niet lang uitblijven...


Kristoffer Halvorsen (Nw)
(2018 Team Sky) °13/4/1996
Fabio Jakobsen (Nl)
(2018 Quick Step Floors) °31/8/1996




maandag, februari 12, 2018

#Multitalented

dinsdag, januari 30, 2018

De mooiste trui voor het wielerjaar 2018?

















De mooiste trui voor het wielerjaar 2018? Ik denk dat ik toch maar weer 's voor het sobere zwart-wit ga van Team Sunweb... Een tintje Carpano en een toefje Peugeot... Met zelfs een heel klein vleugje Watney's er  doorheen gemengd. Meer moet het eigenlijk niet zijn. Sober, herkenbaar en wat mij betreft nog oogstrelend ook...

En voor wie nog voor veel meer retro gaat zijn er bijvoorbeeld sites als deze... En deze...

Extern:
Wielerfanaat Diederik Degryse brengt vintage wielertruitjes opnieuw uit
Magliamo.be
Retrowielershirts.nl
Centrum RVV - de Retroshop


vrijdag, januari 26, 2018

Whereabouts everywhere...

Er is de voorbije dagen nogal wat te doen geweest rond de "whereabouts" in de koers. Maar het is vooral het oubollige computersysteem dat de renners zorgen baart en op de heupen werkt. Het WADA
werkt namelijk met het ADAMS-systeem waarover iedere renner-gebruiker het eens is dat het in tijden van snelle applicaties allerhande compleet verouderd, traag en omslachtig is. Een gsm-tracker of zelfs een chip in de arm… Mannen als Nikolas Maes en Mathias De Witte zouden de gedachte niet eens afwimpelen als het hele dopingbestrijdingssysteem er maar wat gebruiksvriendelijker door zou worden. Straf! Je zou met het idee van een ingeplante chip 's bij pakweg een Amerikaan moeten aankloppen... Toch, heren van het WADA en van de UCI, zou een degelijk werkend meldsysteem eigenlijk niet een van jullie prioriteiten kunnen zijn voor het wielerwerkjaar 2018? Een hedendaagse snelle applicatie zou immers veel kommer en kwel uit de wielerwereld helpen... Als de meeste renners helemaal mee zijn met de wereld van vandaag mag je dat evenzeer verwachten van hen die ze dagelijks of zelfs met het uur aan verregaande controles onderwerpen!

Extern:
Waarom zijn de renners boos op de website (Het Nieuwsblad)
Échte coureurs lijken geen nood te hebben aan privacy (Wielerverhaal)
UCI Whereabouts error stops Lambrecht from debuting at Tour Down Under (Cyclingnews)
Whereabouts niet in strijd met mensenrechten (NOS)
Whereabouts Program (UCI)

donderdag, januari 25, 2018

Für Elise

zaterdag, januari 06, 2018

Het verhaal van de Planckaerts - A never ending story

In 2018 rijden er opnieuw drie Planckaerts in het profpeloton. Als je’t ons
Eric, Sture, Gösta and Tomas Petterson - WK Mendrisio 1971
vraagt rédelijk uniek toch, die Planckaert-story in de koers. Iemand die de naam Planckaert mag dragen blijft vaak op een vreemde manier voorbestemd om op een snelrijdende fiets te gaan zitten. Al dan niet onder het mooie motto "Push harder than yesterday, if you want a different  tomorrow". Voorwaar “A never ending story", dus, dat verhaal van de Planckaerts!. Eerder waren er al Jef, tweede in de Tour van 1962, en André uit de directe buurt van Otegem. Daarna kwamen Willy, Walter en Eddy, om als prominente inwoners van Nevele het eerste trio te vervolmaken. En in 2018 zijn er Baptiste, Edward en Emiel. Succes mannen! In het Zwevegemse kan het nieuwe wielerseizoen 2018 niet snel genoeg beginnen.

En o ja,  ondertussen vragen wij ons hier, in afwachting van, af hoe het vandaag de dag nog zou gaan met... de Pettersson-brothers? Want, Erik, Sture, Gösta en Tomas, samen tussen 1967 en 1969 goed voor drie WK-TTT-titels en een zilveren Olympische medaille,  waren die niet met vier?


Extern:
De Zwevegemse Planckaerts: een heerlijk "ouderwets" gezin
The Pettersson Brothers - Fåglum brothers. Erik, Sture, Gösta en Tomas
Tomas Petterson wordt zeventig – Ronny De Schepper – Jan De Smet

dinsdag, januari 02, 2018

Bloemenmeisje






















De beeld-databanken die meer en meer gedigitaliseerd en ontsloten worden en daarmee ook steeds vaker op de sociale media terechtkomen zijn ook voor de wielerliefhebber een ware zegen. Dichter Philippe Cailliau die met een aantal wielergedichten eerder als gast te vinden was op de Geelzucht-bladzijden ("Vijf dichters verslaan de Tour"), kwam zo via de Facebook-bladzijde "Ge zè van Diest as..." abrupt op het spoor van een foto van “zijn moeder als jong meisje”. Op de foto staat Erna Boonen (wed. Jozef Cailliau), de moeder van de dichter, helemaal rechts onderaan als bloemenmeisje van dienst. Ze reikte in het gezegende jaar 1949, amper zestien toen, na afloop van een plaatselijke wielerwedstrijd voor liefhebbers de bloemen uit aan Jef Schils. Deze wielrenner die afkomstig was van Kersbeek-Miskom - wat een schitterende naam voor een dorp - was beroepsrenner van 1952 tot 1965.  Hij werd in 1952 als jonge prof al meteen Belgisch kampioen in Deinze, won onder meer in 1953 Parijs-Tours en was naar verluidt een hele goeie vriend van niemand minder dan Fausto Coppi.
In 2013 verscheen over Schils nog een wielerboek van Louis Ruytinx en René Kleynen met als titel "De overwinningen van Jef Schils".

Erna Boonen (géén familie van, of het zou van heel ver moeten zijn) is enkele weken geleden op 15 december 2017 85 jaar geworden. Alsnog onze mooiste gelukwensen, Erna!


Extern:
Website Philippe Cailliau
Geelzucht-Dichters kleuren de Tour (2010-2014)
Geelzucht, Editie 2014
Ge zè van Diest as... (Facebook-pagina)
De overwinningen van Jef Schils - Boek van Louis Ruytinx en René Kleynen
Jef Schils op de Wielersite



maandag, januari 01, 2018

Aan iedereen






















Ook bij 'Het hart van Bitossi' kunnen en willen we niet achterblijven... Aan iedereen een gezond, creatief, waakzaam, sportief en fietsvriendelijk 2018!

("Uit liefde voor het vehikel")
(#Defietsalsvehikel002")

dinsdag, december 26, 2017

Fietsen in Oostende
























"Fietsen in Oostende"

Waar de fiets af en toe halt houdt, moet er worden gerust! Even uitwaaien in december, de blik op oneindig... Mét zicht op zee!

(De fiets als Vehikel-001)

donderdag, december 21, 2017

"Je hebt terug punch" - Voorstelling Etappe#06

Het is bekend dat het Roeselaarse Wielermuseum een ideale pleisterplek is voor mensen met diepwortelende wielernostalgie. Maar het WieMu is méér dan
Etappe#06
dat. Veel meer. Het is in de eerste plaats ook een plaats voor historici en geïnteresseerde particulieren die oog hebben voor het bewaren en het ontsluiten van de fiets- en koersgeschiedenis. Geschiedenis kan, maar hoeft immers niet noodzakelijk eenduidig te zijn en enkel nostalgie op te roepen. Dat hebben ze in Roeselare goed begrepen. Naar aanleiding van de voorstelling van Etappe#06, het tweemaal per jaar verschijnende magazine, stelde het Wiemu eergisteren, dinsdag 19/12/2017, zijn “Raad van patrons en commissarissen” voor. Het is een wat ongemakkelijk bekkende naam voor een uitgelezen gezelschap van wielerprominenten en ex-wielrenners, een soort raad van wijzen die in de toekomst mee richting wil (en zal) geven aan de koers die het Wielermuseum wil inzetten. Alle namen hier meegeven zou ons tot een wel heel lang lijstje leiden.

Ruben Van Gucht haalde voor de gelegenheid een aantal van deze “patrons en patronessen” voor zijn microfoon. Het leverde onderhoudende en leerzame gesprekjes op. Van Ludo Vandromme hoorden we hoe Campagnola wellicht in de loop van de jaren niet goed heeft opgelet waardoor het op de fietsmarkt uiteindelijk zwaar overvleugeld werd door zijn Japanse concurrent Shimano. In Etappe#06 staat over die clash een indringend stuk van Valerie Van Avermaet. Een andere patron Toon Claes toonde zich met veel gevoel voor ironie een voorvechter van de echte col die de Mont Ventoux is. Daartegenover is L’Alpe d’Huez met die breed uitwaaierende buitenbochten volgens Claes nauwelijks meer dan een veredelde molshoop (!). Ook het vrouwenwielrennen kwam tijdens de gesprekken met de 'patrons en commissarissen' uitgebreid aan bod. De rol van de media lijkt eens te meer cruciaal om de dameswedstrijden de verdere broodnodige vaart te geven. Schrijnend is en blijft dat topwielrensters van bij ons nog altijd nauwelijks meer dan een habbekrats verdienen. Wraakroepend! Verzamelaar Eddy Verbust sprak zijn liefde uit voor de piste, tenslotte toch de enige wielerwedstrijd waar je de renners altijd ziet. Heel graag kwam Verbust ook terug op een persoonlijk moment van glorie toen hij als kind twee wielen van Rik Van Looy naar diens wagen had mogen dragen. Iemand had met 'Le signal de Lure'
Dirk Roofthooft
nog een geheimtip voor de klimmers onder ons in petto. Heidi Vandevijver plaatste kanttekeningen bij de kwalijke tendens om de huidige koersfiets nog lichter te maken dan de ampele 6,8 kg die hij nu al heeft. Voor hét alles-vertederende moment van de avond zorgde acteur én Wiemu-patron Dirk Roofthooft die een brief voorlas die hij op 9/8/1971 als twaalfjarige schreef aan zijn toenmalige idool Herman Vanspringel. De brief kwam uit een kladschrift
(“Rennersalbum nr 8”) waarin Roofthooft als jongen alles verzamelde over ‘Monsieur Bordeaux-Paris’ dat hij maar kon vinden. In zijn schrijven stelde de jonge Roofthooft met jeugdige blijdschap vast: “Herman, je hebt terug punch”… Voorts waren er nog intermezzo's van Bart Vanreusel die een wielerstukje (“Brievenbus”) en een gedicht over cyclocross van Jan Boerstoel las en van accordeonist Wilfried Declerck die voor eigen versies van de wieler-evergreens Ploegsteert” en “Miene Velo” zorgde.

Het nieuwste nummer van Etappe, Magazine over historische fietshelden, Etappe#06, staat helemaal in het teken van de tweehonderdste verjaardag van de fiets. Onder de redactie van Thomas Ameye & Dries De Zaeytijd brengt het tijdschrift bijdragen bij elkaar die twee eeuwen fietsgeschiedenis tot leven wekken.

Een verkorte weergave van de inhoudstafel:

De fiets van de infanterist
De eerste wielerwedstrijden op Belgische bodem
Van loopfiets tot rijwiel. De evolutie van de fiets in vijf stappen.
Van wieleren tot mollemalen. De fiets en wielersport door taalkundige ogen.
Shimano versus Campagnolo
Kunstige kopplaatjes.
Fietsen Hallaert. Leven en werk van twee generaties West-Vlaamse velomakers.
Sightseeing bij Lotto-Soudal. Op bezoek in de service course van een professionele wielerploeg.
Koers, kerk en politiek: de eerste wielerwedstrijden op Belgische bodem in het jaar 1869. Fietsfanaten over hun liefde voor de fiets.
Herman Vanspringel is Bordeaux-Parijs en omgekeerd.

(…)

De diverse bijdragen zijn van de hand van Jan Boesman, Dries De Zaeytijd, Stijn Geys, Rudy Nuyts, Pascal Delheye, Woud Demasure, Stijn Knuts, Peter Ouwerkerk, Benedict Vanclooster, Fieke Van der Gucht, Valerie Van Avermaet en Stijn Vanderhaeghe.

Etappe#06 kost 9,95 euro en is verkrijgbaar in het Roeselaarse Wielermuseum en in de boekhandel.

Meer info: Wielermuseum Roeselare

maandag, december 18, 2017

RIP Marc Van Eeghem

Vrijdag laatst, 14/12/2017, is na een ongelijke strijd Marc Van Eeghem overleden. Wonderlijk acteur, warm mens, groot koersliefhebber... We zullen Marc missen! Onderstaand fragment om hem ook op de "Hart van Bitossi-bladzijden" blijvend te eren.





vrijdag, december 08, 2017

Lichtgevend

De fiets hemzelve! Of hoe Brugge met Kerst & Eindejaar toch nog een paar wieltjes weet bij te zetten... (Fietsparking Markt, Sint-Amandsstraat - do 6/12/2017)




















donderdag, november 09, 2017

Paul Haghedooren - Twintig jaar alweer...

Vandaag 9/11/2017 is het alweer twintig jaar geleden dat wielrenner Paul Haghedooren (11 oktober 1959 - 9 november 1997) is overleden. Op het strand van Knokke-Heist  bezweek de oud-renner tijdens een strandloopje
op zondag 9 november 1997 aan een plots hartfalen. Hij was net 38 jaar geworden. Haghedooren had van moeder natuur niet het allergrootste talent meegekregen maar compenseerde dat door zijn grote werkkracht en temperament. Met de titel van Kampioen van België haalde hij wellicht het maximum uit zijn wielercarriëre die hij ondanks enkele eerdere onregelmatigheden aan het hart, na twaalf jaar profbestaan (1982-1994) nog voortzette bij de elite zonder contract. In Halanzy pakte hij op 23/6/1985 erg verrassend de Belgische kampioenentrui door in een raar verlopen sprint de veel vlugger gewaande Claude Criquielion en Rudy Dhaenens te verslaan. Jammergenoeg is geen van de drie nog bij ons onder de levenden. Van een dramatisch podium gesproken.

In het gezegende jaar 1981, toen Haghedooren nog bij de beloften reed, schreef ik een, toegegeven, wat 'gezwollen' ode die even later werd opgenomen in mijn dichtbundel 'De hel van het Noorden' (Vers, 1982). Het gedicht werd mij toen ingegeven door het temperament van de jonge renner die door gebrek aan snelheid aan de aankomst vrijwel altijd geklopt werd, maar zich vooraf toch nooit verloren gaf.







































De hel van het Noorden - Wielersportboeken
Betreurde Waregemnaar smeerde Criquielion een van zijn grootste nederlagen aan.


Wegrit Heren - BK - Halanzy - 23 Juni 1985 -De uitslag

1 Paul Haghedooren (BEL)    Lotto - Merckx - Campagnolo - Vermarc   
2 Claude Criquielion (BEL)    Hitachi - Splendor - Sunair - Marc   
3 Rudy Dhaenens (BEL)    Hitachi - Splendor - Sunair - Marc   
4 Rudy Pevenage (BEL)    Del Tongo - Colnago - Samet - Candy    7"
5 Noël Segers (BEL)    Tonissteiner - Torhout Werchter - BASF   
6 Eric Van Lancker (BEL)    Fangio - Marc - Mavic - Ecoturbo - Alan   
7 Jean-luc Vandenbroucke (BEL)    La Redoute - Cycles MBK   
8 Guido Van Calster (BEL)    Ariostea - Benotto   
9 Ludo Peeters (BEL)    Kwantum - Decosol - Yoko   
10 Ludo De Keulenaer (BEL)    Panasonic - Raleigh







woensdag, november 08, 2017

De Flandriens - The morning after

Gisteren werden in Oostende niet minder dan acht 'Flandrien'-trofeeën uitgereikt. Verrassingen vielen daarbij na 'dit jaar van de Belgen' niet echt te noteren. Greg Van Avermaet won al voor de zesde keer (!), zij het wel heel nipt voor de onverwoestbare Philippe Gilbert. Andere laureaten die we hadden
Tegen een Flandrien zeg je geen nee!
verwacht: Sanne Cant, Christopher Froome, Mathieu Van der Poel, Julien Vermote... Ook bij de jongeren weinig dat niet te voorspellen viel. Bjorg Lambrecht kreeg de trofee al voor de tweede opeenvolgende maal bij de beloften. Al kreeg hij dit jaar wel stevige concurrentie van, ook al een nieuw godenkind, eerstejaarsbelofte Jasper Philipsen. Tweemaal de beloftenflandrien winnen, weinigen hebben dat de kleine Knesselarenaar voorgedaan. We kijken hier, en wij niet alleen, al heel erg uit naar zijn wel erg vroege profdebuut. Bij de nieuwelingen ging de eer naar Milan Fretin. De beste junior was dan weer Loran Cassaert uit Ardooie. Hij haalde het voor de andere genomineerden Ilan Van Wilder en Thibaut Ponsaerts. De grootste verrassing in die categorie was misschien nog wel het feit dat ene Remco Evenepoel die in het voorjaar van 2017 zijn voetbalcarriëre on hold plaatste om ... coureur te worden, vooraf niet was genomineerd. De talentvolle Evenepoel die meteen voor het WK in Bergen werd geselecteerd maar daar tegen massa's pech aanliep, liet in die enkele maanden dat hij pas coureur is, zijn meer dan gewone aanleg zien... Een bijzonder mooi verhaal, toch, dat voor Remco vroeg of laat misschien wel een "Flandrien-vervolg" krijgt...

Aanleiding voor ons om hier vandaag 's een oud knipsel uit de archieven op te duiken: "Vader Patrick Evenepoel liet op 23/5/1992 zijn eerste profzege noteren". Op de eerste van zoonlief is het nog even wachten... Hoewel... Afspraak binnen twee-drie jaar?

#RemcoEvenepoel #Flandrien #GalavandeFlandrien #wielerarchieven


Nieuwsblad-Sportwereld - Ma 25/5/1992




dinsdag, november 07, 2017

De Flandriens - editie 2017

zondag, oktober 08, 2017

Een zaterdag in Lombardije #MurodiSormano

"Hoe gemeen kan de koers soms zijn! Gisteren had ik in de afdaling van de Muro di Sormano net een tweet geschreven met als inhoud iets in de trant van "Hoeveel Pluspunten heeft Laurens dit jaar al niet bij elkaar gereden". En toen gebeurde het. Wat een griezelige duik. En hoelang bleven we zonder nieuws! Maar gelukkig blijkt voor Laurens De Plus alles nog mee te vallen. Spoedig herstel, Laurens.

Van de val van Jan Bakelants die exact op de zelfde plaats ten val kwam kregen we géén beelden. Misschien gelukkig maar want Jan brak volgens de laatste berichten bij zijn doodsmak in deze editie van Il Lombardia zeven ribben en twee ruggenwervels. Zijn fiets hing in de bomen... Hoe gemeen koers kan zijn...Heel veel #Courage Jan en we hopen je, samen met Laurens, zo spoedig mogelijk op de fiets terug te zien.

maandag, september 11, 2017

Sin palabras!

Tragiek in wielercarrières? Die van Alberto Contador kan gelden als schoolvoorbeeld. Vallen en opstaan, op zoveel manieren... En het besef van de omvang van een carrière komt vaak pas (veel) later... Sin Palabras, Alberto, het ga je goed!



zaterdag, september 09, 2017

Het eindigt blijkbaar nooit...

zaterdag, augustus 26, 2017

Salade

zaterdag, augustus 19, 2017

woensdag, augustus 16, 2017

"Al die mooie beloften" - Vooruitblik op de Tour de l'Avenir - Editie 2017

Over groeibriljanten en pocketklimmers.
Enkele voorbeschouwingen bij de Tour de l’Avenir – editie 2017
"La nouvelle génération"

Morgen, vrijdag 18/8/2017, wordt in Loudéac, aan de Franse Côtes d'Armor in Bretagne, de start gegeven van de Ronde van de Toekomst. De nieuwste editie oogt bijzonder veelbelovend en dat niet in het minst omdat onze nationale selectie dit jaar misschien wel de sterkste in jaren is. De Belgische ploeg herbergt een aantal talentboys waarvan vele omstaanders en insiders nu al overtuigd zijn dat ze regelrecht afstevenen op een grote profcarriëre en binnen de kortste keren het mooie weer gaan maken in de Protour-competitie. Emiel Planckaert (°1996), Aaron Verwilst (°1997), Stan Dewulf (°1997) en Ward Jaspers (°1997) zijn de meer klassieke jongens uit het gezelschap. Bjorg Lambrecht (°1997) en Steff Cras (°1996) gelden dan weer als veelbelovende klimmers. Dubbeljammer dat een andere klimmer van bij ons, Harm Vanhoucke (°1997) die verleden jaar de Ronde van Lombardije won (waar Lambrecht 3° was) voor een tijdje is uitgeschakeld door een sleutelbeenbreuk die hij opliep in de voorbije Tour d’Alsace. Verleden jaar, toen zijn compagnon de route Bjorg Lambrecht niet deelnam aan de Ronde van de Toekomst, eindigde Vanhoucke al negende. Het wordt voor de man uit het West-Vlaamse Aalbeke die dit jaar adelbrieven als de Ardense Pijl en de Vuelta a Navarra kan voorleggen, jammergenoeg thuis nagelbijten. Opvallende vaststelling ook is dat de Belgische selectie dit jaar bestaat uit niet minder dan vijf Lotto Soudal U23-renners en 1 renner uit de BMC-opleidingsploeg (Steff Cras).

La nouvelle génération

De Tour de l’Avenir die sinds jaren het motto “La nouvelle génération” in het wielervaandel voert, is altijd al als een soort mini-Tour de France omschreven. Ook bij de editie van dit jaar is dat niet anders. Over 9 koersdagen, rijdt men vanuit Bretagne richting Alpen. Het zwaartepunt bevindt zich letterlijk in de laatste drie slotdagen met drie bergritten in de Alpen en de Haute Savoie. Onder meer de beklimmingen van de Col des Saisies, de Cormet de Roselend, Les Arcs, en op zondag 27/8/2017 de Col de la Madeleine en de Col du Mollard zullen uiteindelijk het verschil maken. De Tour de l’Avenir staat open voor renners van 19 tot 23 jaar. De erelijst is indrukwekkend. Sinds het ontstaan in 1961 staan daarop namen als die van Felice Gimondi (1964), Joop Zoetemelk (1969), Greg Lemond (1982), Miguel Indurain (1986), Laurent Fignon (1988) en in een iets recenter verleden Bouke Mollema (2007), Jan Bakelants (2008), Nairo Quintana (2010), Johan Esteban Chaves (2011), Warren Barguil (2012), Miguel Angel Lopez (2014) en Marc Soler (2015).

David Gaudu (°1996), de winnaar van verleden jaar, is intussen prof bij FDJ en
Tour de l'Avenir - Top 15 - 2016
liet dit jaar al meerdere keren blijken dat hij de overstap moeiteloos verteert. In zijn eerste Waalse Pijl werd hij al meteen 9° en laatst klopte hij in de Tour de l’Ain in een bergrit niemand minder dan Thibaut Pinot. Ook Tao Geoghegan Hart (6° in 2016) mag zich in zijn eerste profjaar al meteen een volwaardig lid van de Sky-Team-formatie noemen terwijl Edward Ravasi (2° in 2016) mee de eer hoog houdt bij UAE-Team Emirates. De Italiaan Matteo Fabbro die verleden jaar dertiende eindigde en dit jaar ook van de partij is tekende net nog een profcontract voor twee jaar bij Katusha Alpecin. Een en ander wil wat zeggen over de ware graadmeter die de Tour de l’Avenir al sinds zijn onstaan in 1961 is geworden.

Favorieten

Bjorg Lambrecht komt met overwinningen dit jaar in Luik-Bastenaken-Luik en de Vredeskoers, in de buurt, maar de allergrootste favorieten voor de Tour de l’Avenir luisteren toch naar de namen Sivakov en Bernal. In de Giro della Valle d'Aosta botste Lambrecht al een tweede keer dit jaar op de beresterke Rus Pavel Sivakov (°1997), zoon van ex-prof Alekseij. Een eerste keer was dat het geval in de zware Ronde de L’Isard waar Sivakov in het eindklassement de drie Belgen Lambrecht, Cras en Vanhoucke netjes achter zich hield. Pavel Sivakov won later dit voorjaar ook nog de Ronde van Italië voor beloften, beter bekend als de Baby Giro.  Voorts is er, en misschien meteen wel dé superfavoriet, de begenadigde Colombiaanse klimmer Egan Bernal (°1997) die al prof is bij het Androni-team.
Egan Bernal
Begin juli won Bernal, die nu al de nieuwe Quintana wordt genoemd, de Sibiu Cycling Tour. In Le Tour de Savoie die daaraan voorafging zette hij de Belgische klimmers Lambrecht en Vanhoucke op twee en drie.  Het talent van Egan Bernal is al wereldwijd ontdekt en geroemd. Ploegen als Movistar, Bahrein-Merida en Sky staan in de rij om de jonge Colombiaan in te lijven. Aan de start van deze Tour de l’Avenir staat verder ook een zeer sterke lichting Australiërs. Michael Storer (°1997, verleden jaar 7°), Lucas Hamilton (°1996, heel recent winnaar van de Tour d’Alsace) en Jai Hindley (°1996, 5° verleden jaar) zijn een voor een profwaardig. Andere mannen om niet uit het oog te verliezen zijn de Amerikaan Neilson Powless (°1997) en de Brit James Knox (°1995). Met meer dan gewone aandacht uitkijken is het ook naar de piepjonge Rus Vadim Pronskiy (°1998). Wie dit jaar ietwat verrassend om een of andere reden niet bij het favorietenkransje hoort is de Amerikaan Adrien Costa (°1997) die vorig jaar derde was. Om onduidelijke redenen komt Costa sinds april niet meer in competitie.

Groeibriljanten

Favorieten zat dus voor deze Tour de l’Avenir. Benieuwd hoe ver Lambrecht en Cras dit jaar in de hoogste cols meekunnen met Sivakov en Bernal. Erg bemoedigend is in elk geval de verbluffende
Bjorg Lambrecht na de Ronde van Namen
regelmaat die ze (samen met Vanhoucke en in iets mindere mate Thomas Vereecken, Nicolas Verougstraete, Bjarne Vanacker en straks wellicht Laurens Huys) keer op keer in zware rondes voor beloften aan de dag leggen. Het is lang geleden dat we nog renners hadden die mogen zeggen dat de cols eerder bondgenoten dan tegenstanders zijn. Al vanaf hun maidenjaar bij de beloften verleden jaar
doen ze in elke zware buitenlandse rittenkoers mee voor de hoofdprijzen. Stel ze op in de Ronde van de l'Isard, de Vredeskoers, de Ronde van Aosta of in de Vredeskoers, ze brengen er telkens weer iets moois van terecht. Lambrecht, Vanhoucke en Cras worden ondertussen als “absolute groeibriljanten” in een adem genoemd met Laurens De Plus en Louis Vervaeke. Niet eens onlogisch! Over Bjorg Lambrecht, een pocketklimmer in de letterlijke zin van het ook, maar al evenzeer een puncher die ook nog op het vlakke goed meekan, schreef Carl Berteele, - op zoek naar potentiële toppers om Tom Boonen op te volgen - in Wielerverhaal – in april van dit jaar:

Dan komen we met de nieuwe jonge God, Bjorg Lambrecht, eigenlijk in hetzelfde vaarwater terecht. Dit ‘ventje’ dat zopas Luik-Bastenaken-Luik bij de beloften won, is met zijn gabariet het compleet tegenovergestelde van ‘den Tom’. Zet de Bom van Balen voor Lambie en je ziet de pas 20-jarige geboren Gentenaar niet meer staan. Maar als je als ‘snotter’ de Ronde van de Isard hebt kunnen winnen en nu een klimmonument, dan zitten we meer met een opvolger voor Claudy Criquielion

Goed is het evenwel om met al die blingbling van briljanten-praat en gejuich over "al die mooie beloften" niet uit het oog te verliezen dat niemand gebaat is met een overdaad aan verwachtingen en de daarmee onvermijdelijk gepaard gaande druk. Euforie is (nog lang) niet op zijn plaats en wordt het liefst wat getemperd. Veelbelovende jonge klimmers die in het verleden een pak toekomstgewicht op hun tere schouders dienden te torsen als Kevin Seeldraeyers, Yannick Eijssen en Steve Bekaert zijn intussen geen renner meer.

De meest wijze woorden komen tot slot van Kurt Van de Wouwer, zelf ooit ook zo’n groeibriljant en als begeleider een ervaringsdeskundige van jaren ver. Van de Wouwer bevestigt dat het “lang geleden was dat we zo’n talentvolle generatie hadden” maar voegt daar meteen aan toe:
"Er een groot verschil tussen schitteren bij de beloften en schitteren bij de profs. Maar ik begeleid nu al 11 jaar beloften en ik denk dat het lang geleden is dat we zo’n talentvolle generatie hebben gehad in België. We moeten die jongens nu zoveel mogelijk tijd geven om rustig te groeien."

De meisjes en jongens van 1997

Opvallend in het rijtje namen is dat, toeval of niet, veel van de toekomstige smaakmakers uit het Belgische en internationale wielrennen merkwaardig genoeg geboren zijn in het jaar 1997. En zij niet alleen! Ook onder meer de tennissers Alexander Zverev en Jelena Ostapenko, de superbe winnares van Roland Garros, voetballer Youri Tielemans, autocoureur Max Verstappen en veldrijder Eli Iserbyt delen met hen hun geboortejaar 1997. “La nouvelle génération” is er duidelijk een die zich in de buurt van dat jaar weet te situeren. Of het ook een uitzonderlijk jaar wordt zal echter de toekomst moeten uitwijzen. Wordt vervolgd! En graag!

De Tour de l’Avenir is ook dit jaar tussen 18/8 en 27/8/2017 dagelijks ‘live’ te volgen via de onvolprezen en cours-bladzijden van de Direct-Velo-site.

Update
Aan de 54° Ronde van de Toekomst wordt ook heel wat aandacht besteed op sportzender Eurosport. Niet minder dan vier ritten gaan rechtstreeks! (Rit 1,2, 8 en 9). Van de andere ritten brengt men samenvattingen.

Extern
www.tourdelavenir.com
www.directvelo.com
Deelnemers Tour de ‘l Avenir
Eurosport
Voorbeschouwing Wielerflits.Nl
Belgian Cycling Team
Al die mooie beloften
#BelgianCycling
#Tourdelavenir
@BELcyclingteam